fbpx

Những ai có thể trở thành phi hành gia tư nhân?

Trong hơn nửa thế kỷ, các phi hành gia và phi công thử nghiệm đã được đánh giá bằng việc họ có “phù hợp” hay không. Nhưng điều đó có ý nghĩa gì trong khi thời đại mà bất kỳ ai cũng có thể mua vé vào vũ trụ?

phi hành gia
Richard Branson đã thành lập Virgin Galactic để thỏa mãn giấc mơ du hành vũ trụ của nhiều người.

Huyền thoại hàng không Mỹ Chuck Yeager thường được coi là một trong những phi công xuất sắc nhất mọi thời đại. Năm 1947, Yeager đã lái máy bay thử nghiệm Bell X-1 lên độ cao kỷ lục 45.000 feet, đạt tốc độ chóng mặt Mach 1,05. Ông là người đầu tiên được xác nhận là có tốc độ di chuyển nhanh hơn tốc độ âm thanh. Chỉ vài năm sau, phi công đối thủ Scott Crossfield đã phá vỡ kỷ lục đó, đưa chiếc máy bay D-558-II Skyrocket của anh ta lên gấp hơn hai lần tốc độ âm thanh.

Vào buổi bình minh của kỷ nguyên không gian, những phi công thử nghiệm như thế này đã giật kỷ lục của nhau từ trái và phải, liều mạng để đẩy hàng không lên tốc độ và độ cao không thể tưởng tượng chỉ 50 năm trước đó. Và khi chương trình không gian của Mỹ đã sẵn sàng bắt đầu đưa con người vượt ra ngoài ranh giới không gian, họ đã tin tưởng các phi công thử nghiệm với những sứ mệnh tiên phong đầu tiên vào biên giới cuối cùng.

Những phi công thử nghiệm này được cho là hiện thân của “sự  phù hợp”, như đã trình bày trong cuốn sách cùng tên của nhà báo Mỹ Tom Wolfe. Theo Wolfe, các phi hành gia và phi công thử nghiệm khi bắt đầu cuộc chạy đua không gian không nói về sự sợ hãi hay can đảm.

Wolfe viết trong loạt bài báo trên Rolling Stone: “Bất cứ kẻ ngu ngốc nào cũng có thể đặt dấu vết và vứt bỏ mạng sống của mình trong quá trình này. “Ý tưởng là có thể đặt bạn ẩn vào hàng – và sau đó có sự can đảm, phản xạ, tài năng, kinh nghiệm, để kéo nó trở lại vào thời điểm ngáp cuối cùng – và sau đó có thể ra ngoài vào ngày hôm sau và làm lại tất cả – và, theo cách diễn đạt tốt nhất, để có thể làm điều đó vì một lý do cao cả hơn, trong một số cách gọi đó có nghĩa là một cái gì đó. “

phi hành gia
Chuck Yeager ngồi trong buồng lái của M2-F1 nói chuyện với các phi công thử nghiệm năm 1963.

Nhưng ý nghĩa của việc sở hữu những thứ phù hợp trong thời đại mà bất kỳ ai có đủ tiền đều có thể mua cho mình một vé lên vũ trụ? Chúng ta sẽ sớm tìm ra sớm thôi. Nửa thế kỷ sau khi NASA đưa con người lên Mặt Trăng, một thế hệ mới sắp trở thành những người tiên phong trong không gian được cắt ra từ một tấm vải khác.

Tham khảo: “Bí mật về Mặt Trăng mà Luna 3 lần đầu tiên tiết lộ”

Vào cuối năm tới, các phi hành gia tư nhân đầu tiên này sẽ bắt đầu phóng lên vũ trụ trên con tàu vũ trụ Crew Dragon của SpaceX, tàu vũ trụ tư nhân đầu tiên có khả năng đi đến quỹ đạo. Trong khi đó, danh sách ngày càng nhiều các công ty du hành vũ trụ khác đang xếp hàng để cung cấp các chuyến du lịch lên vũ trụ của riêng họ.

Giống như những nhà thám hiểm giàu có ban đầu, những người đã ủng hộ hàng không khi còn sơ khai bằng cách mua những chuyến đi thỏa thích trên máy bay, những phi hành gia trả tiền này sẽ giúp tài trợ cho công nghệ để cuối cùng biến loài người thành một loài hoàn toàn có thể du hành vũ trụ.

Các yêu cầu đối với tàu vũ trụ đã thay đổi, nhưng những người dùng đầu tiên vẫn nên mong đợi có nhiều “sự can đảm”, ngay cả khi họ không phải lo lắng nhiều về tài năng và phản xạ. Các phi hành gia tư nhân cũng sẽ cần phải đáp ứng một số yêu cầu y tế cơ bản, những yêu cầu này sẽ khác nhau tùy thuộc vào phương pháp du hành vũ trụ của họ.

phi hành gia
Phi hành đoàn thực hiện nhiệm vụ tàu vũ trụ Crew Dragon của SpaceX

Và trong khi hành khách trên tàu vũ trụ tư nhân không được liên bang yêu cầu phải vượt qua các bài kiểm tra sức khỏe, họ được FAA khuyến nghị. Cơ quan này cũng nói rằng những người đặt vé trả tiền cũng sẽ cần được đào tạo về cách ứng phó với các trường hợp khẩn cấp, trong trường hợp có hỏa hoạn trên tàu hoặc cabin bị mất áp suất. Các công ty Spaceflight cũng sẽ được yêu cầu nhận được “sự đồng ý có hiểu biết” của khách hàng của họ.

Kelvin Coleman, Phó Giám đốc Quản lý Vận tải Không gian Thương mại của Cục Hàng không Liên bang, nói với Astronomy vào năm 2019 : “Nó giống như đi đến phòng khám của bác sĩ . “Bác sĩ thông báo cho bạn về tất cả các rủi ro đã biết liên quan đến quy trình hoặc phẫu thuật cụ thể, và khi bệnh nhân đã được thông báo về điều đó, một số tài liệu sẽ được ký và sau đó quy trình sẽ tiến hành. Chúng tôi đảm bảo rằng việc tham vấn được thực hiện và tài liệu đó được cung cấp trước khi những người tham gia chuyến bay vũ trụ và thành viên phi hành đoàn có thể bay ”.

Bất kể sự nhẹ tay của FAA, bất kỳ ai du hành vào vũ trụ đều sẽ phải đối mặt với những thách thức thể chất nhất định. Trọng lực vi mô mà họ gặp phải sẽ thay đổi sinh lý cơ thể con người, như nghiên cứu của NASA đã chỉ ra nhiều lần trong nhiều năm.

Máy bay không gian.

Giống như chuyến bay siêu thanh đầu tiên huyền thoại của Yeager, một thế hệ phi công thử nghiệm mới – lần này được tuyển dụng bởi các công ty bay vũ trụ tư nhân – đang bay lên bầu trời. Tại Virgin Galactic, một số ít phi công hiện đã có được đôi cánh phi hành gia thương mại của họ. Nhưng nỗ lực không phải là không có rủi ro. Năm 2014, VSS Enterprise bị rơi trên sa mạc California , giết chết phi công phụ Michael Alsbury và làm phi công Peter Siebold bị thương.

Huyền thoại Chuck Yeager – phi công đầu tiên trong lịch sử phá vỡ rào cản âm thanh

Tuy nhiên, trong hai năm qua, công ty đã thực hiện thành công hai chuyến bay vào vũ trụ dưới quỹ đạo. Nó cũng có kế hoạch thực hiện hai chuyến bay thử nghiệm bổ sung – đạt được chứng nhận FAA trong quá trình này – trước khi đưa người sáng lập Virgin Group Richard Branson vào vũ trụ vào đầu năm tới. Sau đó, những khách du lịch không gian riêng trong danh sách chờ sẽ mua vé của họ với giá khoảng 250.000 đô la một lượt.

Và công ty rất lạc quan về những điều sẽ xảy ra trong thập kỷ tới. Mặc dù Virgin Galactic hiện chỉ có một sân bay vũ trụ, nhưng công ty cho biết họ sẽ sớm thực hiện các chuyến bay vũ trụ hàng ngày từ nhiều địa điểm, chủ yếu là Spaceport America ở New Mexico, theo báo cáo của CNBC. Loại hành động đó sẽ nhanh chóng liên quan đến việc đưa hàng nghìn khách du lịch vào vũ trụ trong những năm tới. Và nhiều người đầu tiên sẽ là những người nổi tiếng hiện đang nằm trong danh sách chờ, bao gồm Tom Hanks, Leonardo DiCaprio, Angelina Jolie, Brad Pitt, Lady Gaga và Justin Bieber.

Bản thân Virgin Galactic liệt kê tương đối ít yêu cầu đối với phi hành gia trên trang web của mình. Và thay vì ban hành các quy định vững chắc về phi cơ riêng, FAA chủ yếu thực hiện cách tiếp cận chờ đợi với hy vọng không cản trở sự phát triển của ngành công nghiệp non trẻ.

Vì vậy, thay vì nói ai có thể và không thể là phi hành gia tư nhân, FAA cho biết họ sẽ để ngành công nghiệp bay vũ trụ tư nhân tự điều chỉnh cho đến khi có điều gì đó xảy ra đòi hỏi một cách tiếp cận chặt chẽ hơn. Tuy nhiên, đăng ký của FAA cấm bất kỳ ai dưới 18 tuổi bay. Virgin Galactic, trong khi đó, đã đề xuất các phi hành gia tương lai của họ chạy gam màu theo độ tuổi, từ thanh thiếu niên đến những người ở độ tuổi 90.

Đơn đăng kí của FAA cấm đối với phi công dưới 18 tuổi

Trước khi bay tới rìa không gian lần đầu tiên, các phi hành gia Virgin này sẽ có ba ngày chuẩn bị và huấn luyện tại Spaceport America. Virgin Galactic cho biết quá trình đào tạo của họ sẽ đảm bảo mọi người có vé trả tiền đều có thể thực hiện chuyến đi, cả về tinh thần và thể chất. Khóa đào tạo cũng sẽ dạy về an toàn trên máy bay.

“Chúng tôi sẽ chuẩn bị kỹ lưỡng cho mọi phi hành gia, thông qua một chương trình kiểm tra y tế và đào tạo phù hợp”, công ty cho biết trên trang web của mình.

‘Cưỡi’ tên lửa thương mại.

Năm 1961, phi công thử nghiệm của Hải quân Alan Shepard trở thành người Mỹ đầu tiên bay vào vũ trụ. Toàn bộ hành trình tương đối ngắn ngủi và anh ta không bao giờ lên được quỹ đạo. Nhưng viên nang Mercury-Redstone của anh ta đã ở trong không gian khoảng 15 phút trước khi quay trở lại Trái Đất.

Giờ đây, khi chúng ta bước vào buổi bình minh của Kỷ nguyên Không gian thương mại, vật liệu tương đương với Mercury-Redstone ngày nay đã được công ty tên lửa Blue Origin của Jeff Bezos chế tạo và thử nghiệm. Nhưng thay vì một phi hành gia chật chội bị mắc kẹt không có tầm nhìn ra các vì sao, khoang ngủ dưới quỹ đạo của Blue Origin có chỗ cho sáu người – và mọi người đều có được một chỗ ngồi cạnh một cửa sổ quá khổ. Các cabin cung cấp một số phòng gấp 10 lần so với Shepard được cung cấp.

phi hành gia
Blue Origin phá kỷ lục phóng tên lửa dành riêng cho du lịch không gian

Viên nang vũ trụ New Shepard của Blue Origin, được đặt theo tên của Alan Shepard, hiện đã trải qua quá trình thử nghiệm pin, phóng và hạ cánh thành công tổng cộng bảy lần. Và sắp tới công ty có kế hoạch bắt đầu cung cấp các chuyến đi vào vũ trụ trên tên lửa quỹ đạo dưới lòng đất của mình. New Shepard có thể khởi hành khách của nó lên một tầm cao khoảng 62 dặm (100 km) trên bề mặt Trái đất, trên cái gọi là dòng Kármán, mà nhiều người xác định là ranh giới của không gian. Đầu năm nay, Axios đã báo cáo rằng Blue Origin có thể chở khách ngay trong năm nay. Nhưng COVID-19 đã gây ra sự chậm trễ trong toàn ngành công nghiệp vũ trụ.
Việc trả tiền để mua vé vào vũ trụ có thể khiến một số người coi các phi hành gia tư nhân “dưới quyền” các phi hành gia truyền thống của NASA. Nhưng trên thực tế, ngay cả một số người Mỹ cũng coi những phi hành gia đầu tiên của NASA chẳng khác gì những con khỉ được huấn luyện, đặc biệt là sau khi cơ quan vũ trụchọn tinh tinh để lái tên lửa sớm nhất của họ. Tuy nhiên, quan điểm đó không bao giờ rất chính xác. Các phi hành gia Mercury – không hoàn toàn khác với các phi hành gia tư nhân tiên phong ngày nay – phải đối mặt với những thực tế nguy hiểm khi bay trong một tàu vũ trụ tương đối mới và chưa được chứng minh. Các phi hành gia tư nhân có thể không được đào tạo cấp chuyên gia, nhưng họ vẫn cố ý chấp nhận rủi ro.

phi hành gia
Blue Origin đã hoãn chuyển bay vì dịch Covid- 19

Ví dụ, ngay cả một trong những con tinh tinh không gian sớm nhất của NASA, Ham, cũng phải chứng tỏ rằng con tinh tinh đó có phù hợp hay không sau khi viên nang sao Thủy của nó bị mất một phần áp suất không khí. Điều này khiến con tàu của nó bay cao hơn và nhanh hơn nhiều so với dự định của NASA. Tuy nhiên, bất chấp kịch tính, Ham vẫn cố kéo được chiếc đòn bẩy mà nó đã được đào tạo để kéo.

Các chuyến đi đến Trạm vũ trụ.

Về phần mình, SpaceX, đối thủ trực tiếp của Blue Origin, đang trên đà bắt đầu đưa khách du lịch lên Trạm Vũ trụ Quốc tế (ISS) vào cuối năm 2021. S speedX đã có hai phi hành đoàn thành công trong năm nay bằng cách sử dụng tàu vũ trụ Crew Dragon của mình và hiện nay con tàu này đã Chứng nhận của NASA để thường xuyên đưa đón các phi hành gia. Nhưng thay vì tự mình xử lý tất cả các hoạt động du lịch, SpaceX đang hợp tác với một công ty bay vũ trụ khác, Axiom Space, để đặt các chuyến bay riêng đầu tiên của Crew Dragon.

Cuối cùng, Axiom Space có kế hoạch xây dựng trạm vũ trụ quỹ đạo thương mại đầu tiên trên thế giới. Nhưng hiện tại, họ đã đặt ba phi hành gia trả tiền trên chuyến bay Crew Dragon đến ISS vào mùa thu năm sau. Nếu suôn sẻ, Axiom có ​​kế hoạch gửi tối đa ba đội trả tiền đến ISS mỗi năm.

Đặt một chuyến đi với Axiom được báo cáo có chi phí lên tới 55 triệu đô la, nhưng bảng giá đó bao gồm đào tạo, hỗ trợ cuộc sống và hỗ trợ y tế, các điều khoản, hoạt động và quản lý sứ mệnh. Việc đào tạo của họ cũng không phải là một nỗ lực nào đó. Axiom cung cấp cho khách hàng 15 tuần đào tạo khổng lồ do NASA chứng nhận được thiết kế để biến khách du lịch vũ trụ muốn trở thành phi hành gia. Điều đó nhạt nhẽo so với những năm tháng làm việc mà một phi hành gia NASA phải thực hiện trước khi mạo hiểm vào không gian, nhưng đó là công việc nhiều hơn theo cấp số nhân hơn là chỉ ngồi xem một bài thuyết trình về an toàn của một tiếp viên hàng không.

Vậy, có ai “phù hợp” cho chuyến bay không gian tư nhân không? Hiện tại, ít nhất, câu trả lời được giới hạn cho những người có nhiều tiền và sức khỏe hợp lý. Tuy nhiên, những khách du lịch không gian ban đầu này chắc chắn đang phải đối mặt với một số rủi ro cá nhân.

Nhưng rủi ro chính xác là bao nhiêu? Chỉ có thời gian mới trả lời được.

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *