fbpx

Những “phi hành gia” đủ tiêu chuẩn, nhưng chưa bao giờ được lên vũ trụ

phi hành đoàn

Phi hành đoàn hay phi hành gia là một trong những công việc khó kiếm nhất trên thế giới. Và ngay cả khi bạn được chọn để trở thành một phi hành gia, bạn vẫn không được đảm bảo một chuyến bay vào vũ trụ.

 phi hành đoàn
Hàng trăm người đã mạo hiểm lên vũ trụ, nhưng nhiều người được chọn làm “phi hành gia” chưa bao giờ đến được đó.

Ngay sau khi phóng vào ngày 28 tháng 1 năm 1986, một tên lửa đẩy bên phải của tàu con thoi Challenger đã gặp phải một sự cố thảm khốc. Phi thuyền con thoi vỡ vụn ở độ cao 46.000 feet, thấp hơn một chút 9 dặm (14,5 km) trên mực nước biển, giết chết phi hành đoàn. Trong số những người mất tích ngày hôm đó có giáo viên Christina McAuliffe, người được dự kiến ​​sẽ sớm trình bày hai bài học cho học sinh từ không gian qua các chương trình truyền hình trên toàn thế giới.

Mặc dù tất cả phi hành đoàn của Challenger xấu số chắc chắn đều là những anh hùng, nhưng thật công bằng để tự hỏi liệu McAuliffe có bao giờ chính thức giành được danh hiệu phi hành gia hay không . Trong khi nhiều người cho rằng McAuliffe thực sự phù hợp với dự luật – được đào tạo chuyên ngành của cô ấy và cuối cùng phóng lên tàu vũ trụ thực tế – hầu hết các tổ chức quản lý các danh hiệu như vậy sẽ nói rằng McAuliffe chưa bao giờ lên vũ trụ. Do đó, cô ấy không phải là một phi hành gia.

Christa McAuliffe lơ lửng trong tình trạng không trọng lực trong quá trình đào tạo phi hành gia của cô.

Một ranh giới trên bầu trời

Mặc dù không có ranh giới chính xác phân định nơi bầu trời gặp không gian, nhưng để một người được biết đến là một phi hành gia, thì họ phải vượt qua một số giới hạn hoặc ngưỡng nhất định.

Nói chung, người Mỹ bay trên độ cao 50 dặm (80 km) được coi là đã giành được danh hiệu du hành vũ trụ – một quyết định phần thực hiện để tôn vinh ba phi công đã bay máy bay tên lửa X-15 trên độ cao này. Tuy nhiên, NASA Mission Control trước đây đã thông qua độ cao 76 dặm (122 km) là ranh giới của không gian. Bên ngoài nước Mỹ, Liên đoàn Aéronautique Internationale đã tuyên bố 62 dặm (100 km), được gọi là dòng Kármán, là ranh giới của không gian.

Tuy nhiên, theo bất kỳ định nghĩa nào trong số này, McAuliffe, cùng với những người bạn đồng hành cùng phi hành đoàn Mike Smith và Greg Jarvis, đã không bay trong không gian và không được coi là phi hành gia.

Điều này có vẻ công bằng, vì chỉ đơn giản là huấn luyện bay vũ trụ sẽ không mang lại tư cách phi hành gia. Tuy nhiên, tài liệu của NASA đề cập đến những người được chấp nhận tham gia đào tạo với tư cách là thành viên của một lớp phi hành đoàn, và đôi khi đề cập đến những người được đào tạo để bay vào vũ trụ (nhưng chưa bay trong không gian) với tư cách là ứng viên phi hành gia, thành viên của một nhóm phi hành gia hoặc đơn giản là phi hành gia. .

Thuật ngữ không rõ ràng này làm mờ dòng, có thể cho các mục đích quan hệ công chúng và / hoặc nâng cao tinh thần. Theo một quan điểm nhất định, NASA sử dụng thuật ngữ phi hành gia như một chức danh công việc, không nhất thiết để mô tả một người nào đó đã lên vũ trụ. Và để làm cho vấn đề trở nên hoang đường hơn nữa, những người bay trong không gian được phân loại thêm dựa trên cách họ đến đó – ví dụ, phi hành gia thương mại so với phi hành gia tư nhân.

Bản giao hưởng chưa hoàn thành

Ngoài thời điểm này, thật thú vị khi xem xét một số người cụ thể đã được nhận vào lớp phi hành gia của NASA, nhưng chưa bao giờ thực sự bay vào vũ trụ. Những lý do mà những cá nhân này không bao giờ vi phạm thiên đường rất đa dạng và hấp dẫn, và họ làm sáng tỏ một số cạm bẫy và nguy cơ khi theo đuổi sự nghiệp phi hành gia.

Một bức tượng của Roger Chaffee, người đã chết trong đám cháy Apollo 1, nằm ở Grand Rapids, Michigan.

Một số đã mất tích thảm thương trước khi họ có cơ hội bay lên vũ trụ. Tân binh Roger Chaffee (cùng với các cựu binh tàu vũ trụ Gus Grissom và Ed White) đã chết trong trận hỏa hoạn của tàu Apollo 1 năm 1967. Mặt khác, Elliot See và Charlie Bassett đang huấn luyện bay trong dự án Gemini khi họ chết trong một chiếc máy bay phản lực T-38 va chạm tại Lambert Field, theo đúng nghĩa đen là ảnh hưởng đến nhà máy McDonnell-Douglas, nơi con tàu của họ đang được lắp ráp. Các đồng nghiệp của họ là Ted Freeman và CC Williams cũng chết trong các vụ va chạm của T-38.

Trong khi đó, Edward Givens, người đang huấn luyện bay trong Chương trình Apollo, đã thiệt mạng trong một vụ tai nạn ô tô khi xe của anh lao xuống mương. Patricia Robertson, người đã bay đến Trạm vũ trụ quốc tế, đã chết sau một vụ tai nạn máy bay tư nhân.

Nhưng cái chết sớm không phải là điều duy nhất có thể ngăn cản một ứng viên phi hành gia lên vũ trụ. Một số rào cản là chính trị và thậm chí là tình cảm.

Ed Dwight là một phi công người Mỹ gốc Phi trong Không quân Hoa Kỳ, người đã được Chính quyền Kennedy lựa chọn để trải qua khóa đào tạo phi hành gia tại Trường Phi công Nghiên cứu Hàng không vũ trụ. Tuy nhiên, cuối cùng anh ta không được NASA lựa chọn để tham gia một lớp đào tạo phi hành gia, vì vậy anh ta đã không bao giờ bay trong không gian. Dwight đã được giới truyền thông nhắc đến nhiều với tư cách là “Phi hành gia da đen” đầu tiên. Và một số người cảm thấy rằng chính trị phân biệt chủng tộc thời đó đã khiến anh ta không được bật đèn xanh, mặc dù những người khác phản đối tuyên bố đó.

Phi công lái máy bay chiến đấu người Mỹ và phi công thử nghiệm Chuck Yeager, người nổi tiếng là người đầu tiên phá vỡ rào cản âm thanh, thậm chí còn không được xem xét ứng cử phi hành gia, vì anh ta chưa tốt nghiệp đại học. ( Yeager, người đã tiêu biểu cho cái mà tác giả Tom Wolfe gọi là “Thứ đúng đắn”, đã qua đời vào tuần này ở tuổi 97.)

Nhà khoa học Brian O’Leary được chọn vào Nhóm 6 Phi hành gia vào năm 1967. Tuy nhiên, ông đã từ chức trước khi bay lên vũ trụ.

Sau đó là Brian O’Leary, người đã từ bỏ cuộc đua chuột vào vũ trụ. Ông đã có bằng Tiến sĩ trong lĩnh vực thiên văn học và được chọn làm thành viên của Nhóm phi hành gia 6 của NASA – một lớp phi hành gia gồm các nhà khoa học, nhiều người trong số họ chưa bao giờ ngồi trên tên lửa – nhưng O’Leary đã phải vật lộn với yêu cầu đặt ra tại thời điểm đó là anh ấy trở nên thành thạo bay. máy bay phản lực. Ông cũng cảm thấy tổ chức không đủ cống hiến cho khoa học. Vì vậy, sau một số cuộc tìm kiếm linh hồn và một chuyến bay phản lực một mình khó chịu, O’Leary đã từ chức khỏi NASA trước khi mạo hiểm lên vũ trụ.

Tương tự như vậy, Philip K. Chapman, một người bạn cùng lớp của O’Leary, người cũng bị chê bai về những gì anh ấy cảm thấy là cách tiếp cận khoa học ít nghiêm túc của NASA, đã làm việc theo cách của mình trong một chuyến đi vào vũ trụ. Chapman không chỉ xung đột với người đứng đầu văn phòng phi hành đoàn khi đó, Deke Slayton, anh ta còn công khai chế nhạo tàu con thoi . Chapman (người thậm chí còn tự mô tả mình là người “không phục tùng”) đã từ chức khỏi NASA trước khi bay lên vũ trụ, cuối cùng trở thành một nhà phê bình của cơ quan vũ trụ.

Theo Chris Flynn, một bác sĩ tâm thần và cựu bác sĩ phẫu thuật chuyến bay của NASA, “Tôi sẽ tưởng tượng rằng các nhà khoa học không bay thấy họ phải chờ đợi quá lâu so với sở thích nghề nghiệp của họ”.

Sự kiên trì của phi hành đoàn sẽ được đền đáp!

Cũng cần nhắc đến một số người đã chấp nhận sống trong vùng xám giữa phi hành gia và các hành khách có mặt trên đó trong một khoảng thời gian không dài.

Per Flynn: “Một cá nhân phải đánh bại tỷ lệ cược áp đảo để trở thành phi hành gia, vì vậy họ có xu hướng kiên trì. Họ sẽ không từ bỏ mục tiêu bay trong không gian mà không có một cuộc chiến đấu to lớn để thành công.”

Một ví dụ điển hình của điều này là Deke Slayton, đã đề cập ở trên. Slayton đã được chấp nhận bay trong chương trình Mercury, nhưng một căn bệnh tim đã ngăn cản anh ấy trong 13 năm dài. Tuy nhiên, cuối cùng, ông đã có được chỗ ngồi cuối cùng trong chuyến bay cuối cùng của chương trình Apollo: Dự án Thử nghiệm Apollo-Soyuz . Don Lind, trong khi đó, đã chờ đợi 19 năm điên cuồng tại NASA trước khi cuối cùng anh lái tàu con thoi vào quỹ đạo.

Những cuộc hành trình và thử thách cá nhân của những người ở trên cho thấy việc được chấp nhận vào chương trình phi hành gia của NASA không phải là đảm bảo rằng bạn sẽ thực sự đến được vũ trụ. Tuy nhiên, mặc dù họ chưa bao giờ được bổ nhiệm chính thức là phi hành gia , những ứng viên này chắc chắn đã thể hiện tinh thần đằng sau lời nói

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *