fbpx

NASA không vừa lòng với màn ra mắt tên lửa mới của Elon Musk

SpaceX chưa bao giờ đưa một người vào không gian trong tàu vũ trụ đầu tiên của mình, Crew Dragon. Nhưng Musk đã thể hiện chiếc tàu Starship lớn và sáng bóng của mình và NASA đang phát triển mạnh mẽ.

không gian trong tàu vũ trụ
Sự cố phát nổ Crew Dragon.

SpaceX chưa bao giờ đưa một người vào không gian trong tàu vũ trụ Crew Dragon, tàu vũ trụ có khả năng phi hành đoàn đầu tiên của họ. Tuy nhiên, công ty đang khoe người anh em họ lớn hơn, sáng hơn nhiều: tàu Starship, được xây dựng ở Boca Chica, một ngôi làng ven biển ở cực đông nam của Texas, như một phần của kế hoạch đưa các phi hành đoàn khổng lồ vào không gian sâu. Và quản trị viên của NASA đang rất khó chịu.

Đó là bởi vì, mặc dù Crew Dragon – bao gồm một khoang để chở hàng hóa và phi hành đoàn vào không gian trên đầu tên lửa Falcon 9 – vẫn đang trong quá trình hoạt động, nhưng nó vẫn đang bị chậm so với kế hoạch. Được trao hợp đồng với NASA vào năm 2014, SpaceX ban đầu cho biết họ sẽ cung cấp một phương tiện hoạt động mà các phi hành gia có thể bay vào năm 2017. Nhưng điều đó vẫn chưa xảy ra. Tính đến tháng 3, SpaceX đã hoàn thành một nhiệm vụ chưa được đưa lên trạm vũ trụ quốc tế bằng cách sử dụng Crew Dragon. Nó dự định khởi động một sứ mệnh phi hành đoàn vào cuối năm 2019. Nhưng khi một viên nang Crew Dragon phát nổ trong quá trình thử nghiệm động cơ vào tháng 4, thì SpaceX và NASA đã tạm dừng sứ mệnh phi hành đoàn đầu tiên đã được lên kế hoạch.

Vào ngày 30 tháng 9, Elon Musk – Giám đốc điều hành của SpaceX, nói với CNN rằng Crew Dragon sẽ sẵn sàng chở các phi hành gia vào không gian sau ba đến bốn tháng. Tuy nhiên, quản trị viên NASA Jim Bridenstine nói với CNN rằng ông không bị thuyết phục và do sự chậm trễ của SpaceX và Boeing (đang làm việc trên một tàu bay đối thủ cạnh tranh bị trì hoãn tương tự có tên là Starliner), ông dự đoán NASA sẽ mua thêm ghế trên tàu con thoi của Nga.

không gian trong tàu vũ trụ
Họa sĩ vẽ phác thảo SLS của NASA.

Sự xung đột của công chúng diễn ra sau một sự cố chỉ vài ngày trước đó, trong đó Bridenstine đã phá hoại bài thuyết trình của Musk về nguyên mẫu Starship đã hoàn thành bằng một dòng trạng thái chỉ trích.

“Tôi đang mong đợi thông báo của SpaceX. Trong khi đó, Commercial Crew đang chậm hơn nhiều năm so với kế hoạch. NASA hy vọng sẽ thấy mức độ nhiệt tình tương tự tập trung vào các khoản đầu tư của người đóng thuế Mỹ. Đã đến lúc phải cung cấp”, ông nói, đề cập đến chương trình phi hành đoàn thương mại do NASA tài trợ, được giao nhiệm vụ thực hiện các mối quan hệ đối tác chung giữa chính phủ và tư nhân để vận chuyển phi hành đoàn.

Vậy tại sao SpaceX lại đóng hai con tàu và tại sao công ty lại công khai với quản trị viên NASA?

Crew Dragon là câu trả lời của SpaceX cho một vấn đề bắt đầu xảy ra sau khi NASA ngừng chương trình tàu con thoi, với chuyến bay cuối cùng vào tháng 7 năm 2011. Vào thời điểm đó, cơ quan vũ trụ không có bất kỳ phương tiện vũ trụ nào khác sẵn sàng chở người và vật tư xuống Trái đất thấp. quỹ đạo nơi Trạm vũ trụ quốc tế đặt. (Kể từ đó, NASA đã dựa vào các phương tiện của Nga để lên ISS.)

Starship là một thứ hoàn toàn khác: một phương tiện, nếu nó hoạt động như dự định có thể phục vụ mục tiêu định cư lâu dài của Musk trên sao Hỏa. Nó không được chế tạo để hoàn thành bất kỳ mục tiêu hoặc hợp đồng nào của NASA, sẽ không phóng từ các cơ sở của NASA (ít nhất là lúc đầu), và dường như đã được tài trợ phần lớn bởi một tỷ phú Nhật Bản đang tìm cách đi lên Mặt Trăng.

Dưới thời Tổng thống Barack Obama, NASA đã mở rộng tương lai của các hoạt động trên quỹ đạo Trái Đất thấp của Mỹ cho chương trình phi hành đoàn thương mại, hợp đồng với các công ty tư nhân để chế tạo tàu vũ trụ có khả năng chở cả người và vật tư đến và đi từ quỹ đạo Trái Đất thấp và vận chuyển người ở những nơi xa hơn nhiệm vụ lên Mặt Trăng và hơn thế nữa. NASA về cơ bản đã thuê SpaceX và Boeing hoạt động như các dịch vụ taxi dưới sự giám sát của mình, theo lý thuyết rằng các công ty tư nhân có thể hoạt động hiệu quả hơn so với cơ quan vũ trụ quan liêu. Trong khi đó, NASA đã tung ra sức mạnh kỹ thuật của riêng mình đằng sau một dự án khác: Hệ thống Phóng vào Không gian (SLS), một tên lửa khổng lồ, có trọng tải lớn, được thiết kế nội bộ tại NASA, được lên kế hoạch để tạo thành xương sống của các sứ mệnh phi hành đoàn vượt ra ngoài quỹ đạo Trái Đất thấp: căn cứ mặt trăng, các chuyến đi đến sao Hỏa và có khả năng thăm các tiểu hành tinh.

Bridenstine, được bổ nhiệm dưới thời Tổng thống Donald Trump, đã tiếp tục cổ vũ cho cả hai dự án này. NASA muốn phi hành đoàn thương mại hoạt động ngay bây giờ và, như Phó Tổng thống Mike Pence đã thông báo vào tháng 3 năm 2019, họ muốn quay trở lại Mặt Trăng và hạ cánh người phụ nữ đầu tiên lên bề mặt Mặt Trăng vào năm 2024 (tức là khi kết thúc nhiệm kỳ tổng thống của Trump, nếu ông ấy muốn thắng một học kỳ thứ hai). Trong tầm nhìn mới của NASA, sứ mệnh năm 2024 này sẽ là bước đầu tiên trong việc thiết lập một trạm cố định trên quỹ đạo Mặt Trăng, và cuối cùng là một căn cứ tại cực nam của Mặt Trăng.

Tuy nhiên, triển vọng ngắn hạn của SLS có thể không mấy khả quan. Vào tháng 10 năm 2018, Văn phòng Tổng thanh tra của NASA đã báo cáo rằng SLS vượt quá ngân sách và chậm tiến độ. Bridenstine cho biết vào tháng 3 rằng nếu hệ thống không hoàn thành nhiệm vụ kịp thời, NASA có thể dựa vào tên lửa thương mại cho một sứ mệnh Mặt Trăng, theo Spaceflight Now.

Theo SpaceNews: Đó là trước khi viên nang Crew Dragon phát nổ, đặt lại các kế hoạch của chương trình phi hành đoàn thương mại. Cũng có những lo ngại về sự an toàn của những chiếc dù của Crew Dragon.

Vậy tại sao phải xây dựng Starship sáng bóng (có nghĩa là để du hành ngoài quỹ đạo thấp của Trái Đất) khi Crew Dragon vẫn đang được hoàn thiện? 

Về lý thuyết, Crew Dragon thực sự phải rẻ và hiệu quả như đã hứa. Tàu vũ trụ có thể tái sử dụng và nó có thể chở tối đa 7 hành khách lên quỹ đạo trên tên lửa Falcon 9 có thể tái sử dụng – chi phí cho mỗi chỗ ngồi thấp hơn nhiều so với 85 triệu đô la mà NASA chi cho mỗi người vào không gian tại một địa điểm thuê trên một con tàu chật chội của Nga. Nhưng Dragon chỉ là một phiên bản thu nhỏ của những viên nang nhỏ, tròn, có đáy phẳng (ngoại trừ đáng chú ý là tàu con thoi lớn, có thể lượn) đã thống trị thiết kế tàu vũ trụ trong nhiều thập kỷ.

Trong nhiều năm, Musk đã đề cập đến Starship trong các cuộc nói chuyện của mình – tầm nhìn của SpaceX về một phương tiện để đạt được nhiều hơn hoặc ít hơn những gì NASA muốn đạt được với SLS nhưng ở quy mô lớn hơn. Và vào tối thứ Sáu (28 tháng 9), anh ấy đã khoe nguyên mẫu MK-1 trên thao trường nơi nó được lắp ráp ở Nam Texas.

Với chiều ngang 30 feet (9 mét) và cao đầy đủ 160 feet (50 m) ngay cả trước khi gắn trên tên lửa đẩy của nó, chiếc xe bằng thép không gỉ khổng lồ, có thể tái sử dụng, đại diện cho một ý tưởng về cách thực hiện du hành vũ trụ sâu mà bất kỳ thứ gì khác trong sách vở của con người. (Sau khi được gắn trên tên lửa Super Heavy có thể tái sử dụng chưa được chế tạo, toàn bộ tổ hợp sẽ đứng trên 380 feet, tương đương 115 m.)

không gian trong tàu vũ trụ
Starship MK1 được lắp ráp tại cơ sở xây dựng và phóng của SpaceX ở Texas. (Ảnh được lấy từ: Starship MK1 được lắp ráp tại cơ sở xây dựng và phóng của SpaceX ở Texas.)

SpaceX cho biết Starship ở dạng cuối cùng sẽ có thể chở ít nhất 100 tấn (90 tấn) hàng hóa vào quỹ đạo thấp của Trái Đất. Và có lẽ mang tải trọng nhỏ hơn, nó dự kiến ​​sẽ có thể hạ cánh trên mặt trăng và quay trở lại Trái Đất. Công ty cũng đã gợi ý rằng một ngày nào đó, Starship sẽ chở tới 100 người, mặc dù con số đó có nghĩa là những khu vực chật chội. Tên lửa Saturn V thời Apollo có thể nâng khối lượng tương tự, nhưng khoang phi hành đoàn của chúng tương đối nhỏ và không bao giờ chở quá ba người cùng một lúc vào không gian. Tàu hộ vệ Orion dự kiến, vẫn là phương tiện thủy thủ đoàn chính trong giai đoạn đầu của các nhiệm vụ SLS đã được lên kế hoạch, dự kiến ​​có sức chứa thủy thủ đoàn tối đa là sáu người. (Viên nang của Nga tối đa là ba.)

Nếu Crew Dragon đúng lịch trình và cung cấp cho NASA một con đường vào không gian trong tàu vũ trụ mà không có sự trợ giúp đắt tiền, đáng xấu hổ của Nga, thì Bridenstine có lẽ đã hạnh phúc hơn khi thấy Musk đứng trên cánh đồng trước con tàu tên lửa mới khổng lồ, sáng bóng của anh ấy nói với thế giới rằng nó sẽ thực hiện một quả 12 – điểm thử nghiệm dài (19 km) trong vòng một hoặc hai tháng và đạt đến quỹ đạo trong vòng sáu tháng. Nó tương đối rẻ, đủ lớn cho sứ mệnh đường dài và được chế tạo bởi các kỹ sư có thể vượt qua văn hóa bảo thủ, khó chịu của NASA ⁠— trái ngược hẳn với SLS. (Các nhà chế tạo SpaceX đã cùng nhau đập MK-1 chỉ trong vài tháng, ở ngoài trời, tiếp xúc với các yếu tố – khác xa so với các nhà chứa máy bay khổng lồ, vô trùng nơi NASA xây dựng các dự án nhiều năm của mình.) Nhưng Starship không đi đúng hướng lấp đầy những khoảng trống trong NASA nó vẫn chưa có tên lửa đẩy – cần thiết để mang con tàu Starship vào không gian – chứ chưa nói đến các hệ thống hỗ trợ sự sống, thiết bị cần thiết để giữ cho con người sống sót trên tàu.

Bridenstine đã tweet vào thứ năm (3 tháng 10) rằng cả hai đã nói chuyện qua điện thoại, gợi ý rằng họ đã làm hòa. Và Musk đã nói rằng SpaceX vẫn đang tập trung vào Crew Dragon, ước tính rằng Starship chỉ chiếm 5% tài nguyên của công ty.

Trên đây là những thông tin bổ ích về không gian trong tàu vũ trụ mà chúng tôi cung cấp cho các bạn. Các bạn hãy theo dõi Tinhvan.net để tiếp tục thảo luận về các nhiệm vụ mới nhất, bầu trời và hơn thế nữa nhé!

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *